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东南亚是否锁定了军备竞赛?

虽然世界许多地区的国家正在减少军费开支,但东南亚国家正在逆转这一趋势。东盟国家的国防总支出绝对值在过去15年翻了一番,印度尼西亚和泰国等国家的军费开支增长率每年都在10%以上。

国防开支的增长与武器采购的增加密切相关。几个东南亚国家正在进行武器投资,购买新的护卫舰,坦克,直升机,战斗机和潜艇。

过去十年越南的武器进口增加了近700%,使河内从全球第43大军火买家转入前十。

许多媒体和观察员已经将这一地区武器动态的这些变化解释为东南亚军备竞赛的指标。军备竞赛的前景与发生这些变化的更广泛背景相联系:中国崛起的战略不确定性增加,对美国退出该地区的焦虑以及东盟国家之间各种爆发点持续存在。

但如果人们不再注视绝对数字,就会出现更加细致入微的画面。东盟国防支出的价值占东盟GDP的比例在过去十年中保持相当稳定。几个大国家的国防支出占国内生产总值的比例在某些情况下在此期间停滞不前(印度尼西亚)或甚至略有下降(新加坡)。

这也说明了东南亚国家正在购买什么东西。很多钱花在现代化几年来几乎没有功能的武器系统上。例如,以印度尼西亚海军为例,据观察者估计,所有海军船只中有三分之一不适航。如果考虑到菲律宾最后一架正在使用的战斗机于2005年退役,菲律宾最近收购的十几架新的韩国战斗机看起来不那么令人印象深刻。

没有持久的对抗

考虑到这些因素,将东南亚不断变化的军备动态与军备竞赛等同起来似乎有点夸张。虽然东盟内部的分歧偶尔会激增,但该地区两个或两个以上国家之间并没有持久的对立。这些国家也不会因为对其他国家的武器采购的预期或对其做出反应而进行军事升级。

然而,虽然东南亚地区军火动态的变化仍然低于军备竞赛的门槛,但它们不过是维持现状而已。

南海沿岸国家已承诺大量军事开支来提升其海军能力,包括海上航空,移动反舰导弹系统和海上监视。

对于像越南这样的国家来说,最近购买的六艘俄罗斯潜艇并不等同于获得其他地区大国的军事优势。然而,购买使河内开始寻求不对称的反访问/区域拒绝(A2 / AD)战略,以减少其他权力的行动自由和战略选择。因此,在某些部门,重新发生的军备确实具有竞争性,并正在改变区域军事平衡的某些方面。

东南亚军火动态的这些可观察到的变化符合两大趋势。

该地区的许多军方正在进行战略调整,重点放在反叛乱和国内稳定,以防外部防御,权力投射和常规战争。这一趋势与东南亚对中国崛起的不确定性增加以及美中地缘战略竞争对地区安全的可能影响有关。

国内因素

东南亚也因南中国海等地区冲突持续军事化而加剧,国家战略文化认为军事弱点损害国家安全。国内因素也在这里发挥作用:泰国在2006年和2014年的军事政变后大幅度增加了国防开支,缅甸指出,该国境内众多的武装叛乱组织使其国防开支的近期高峰合法化。

尽管许多研究对国防开支增加与军事冲突爆发之间是否存在因果关系表示怀疑,但在东南亚进行的防务升级肯定有助于日益加剧的地区紧张局势。

军火开支的新趋势正在加剧对邻国的意图和权力野心的相互不信任。缺乏有效的军备控制和透明机制加剧了这种不信任。没有关于军控的区域性协议,该地区许多国家已经多次绕过诸如“联合国常规武器登记册”或“武器贸易条约”等国际协议。现有武器系统的增强使得军事冲突的潜在后果更加严重。最近获得的许多武器简单地说就是更有力和致命的。

如果东南亚国防支出目前的趋势继续下去,那么不断变化的军备动态可能会在可预见的未来对区域安全和稳定产生持久的负面影响。

– 亚洲哨兵

Felix Heiduk是柏林德国国际与安全事务研究所亚洲分部的高级助理。这是为东亚论坛撰写的,该论坛是根据澳大利亚国立大学克劳福德公共政策学院的政策,经济,商业,法律,安全,国际关系和与公共政策相关的社会进行分析和研究的平台。

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