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五角大楼需要创建一个系统来更好地跟踪其支出

国防部长詹姆斯马蒂斯将在未来几周内就2019财年预算提案作证。聪明的决策者可能会正确地问这个问题:美国每年花费90亿美元在200多个国家的海外安全合作项目上工作吗?

这些计划的范围从伊拉克和乌克兰等敏感热点地区的能力建设到汤加和巴哈马的国民警卫队交流计划。这些努力中的很多都是高度敏感的,支持美国的军事行动,偶尔会让美军受到伤害。但是,如果决策者们想问他们是否正在工作以及我们投资的回报如何,目前他们将得不到好的答案。
美国国防部没有能力评估其海外援助工作是否有效,发现问题或吸取教训,或为未来任务提供最佳做法。换句话说,它没有评估,监测和评估(AM&E)系统。五角大楼在2017年初发布了第一个全系统AM&E 框架时,这是打算改变的,但实施滞后。
与此同时,白宫管理和预算办公室在1月份发布了准则,为所有美国外援机构制定了AM&E标准。该指导由外国援助透明和责任法案(FATAA)授权,由Ted Poe(R-德州),Gerry Connolly(D-Va。),Marco Rubio(R-Fla。)参议员和参议员Ben Cardin(D-Md。),并于2016年7月签署法律。

这些新标准代表了重要的里程碑。他们为所有向外国受援国提供援助的美国机构设立了授权,以落实监督和评估的具体政策和程序,采用扎根于国际最佳实践的严格AM&E方法,并在机构间利益相关方之间分享评估结果。这些要求得到了援助实效倡导者的赞扬,其中包括现代化援助网络,并代表了大多数美国政府对外援助提供者的代际跨越。

管理和预算办公室的指导方针不足与五角大楼最大的实施障碍恰恰相符,这是AM&E努力的充分资源。准则概述了AM&E的原则,其中包括“充足的资源进行监测和评估,包括财务和人力资源”,但对什么构成足够的资源配置没有提供指导。国际最佳实践表明,AM&E的资源应占整体计划成本的3%至5%。

同样,五角大楼AM&E政策的最重大缺陷(否则为这一领域的流程设定了新的标准)是,它只是指示该部门“将确保提供足够的资金”而不确定充分性。当五角大楼试图执行其政策时,我们可以看到这个缺点如何孕育出实际的挑战。迄今为止,该部未能建立一个独立的评估办公室,这是国际上五角大楼框架特别强制规定的最佳做法,也是确保评估完整性和可信度的关键。

此外,该部门未能建立一个AM&E系统,为所面临的挑战带来必要的资金,人力或专业知识。相反,五角大楼只向传统的部门承包商或联邦资助的研发中心发放小规模的AM&E合同,这些研发中心在AM&E领域缺乏丰富的经验和专业知识。令人费解的是,五角大楼最近的预算提案仅为其安全合作计划的AM&E拨款600万美元,这不到安全合作预算总额的0.02%。

随着FATAA准则的生效,国会和五角大楼都应该重新关注该部门AM&E框架的实施。国会在2017年国防授权法中对AM&E框架提出了具有约束力的法律要求,应该对该部门的实施情况进行持续和有针对性的监督。此外,它应该仔细审查预算要求,以确保AM&E有足够的资金承诺,首先是在2019财年预算中加强AM&E的分配。

五角大楼应优先考虑三项措施,以启动强大的AM&E系统的实施。首先,它应该建立一个独立的评估办公室,可以安排整个部门的评估,并确保评估结果到达高级决策者。其次,它必须为AM&E企业提供充足的资源,包括资助评估和支持对作战司令部,军事部门和其他利益相关者的关键规划和设计概念的培训。第三,它应作出体制承诺,超越其传统承包商和联邦资助的中心,以利用长期支持发展界评估的专业AM&E组织的专业知识。

多年来,五角大楼一直受到批评,因为它无法进行全面的审计来回答这个问题:你的钱去哪里?然而,随着该部门向财务审计方向发展,它仍然无法回答一个同样重要的问题:我们为钱赚了什么?由于“通过,通过并通过”外国合作伙伴实现军事目标的想法对美国国家安全战略越来越重要,这些结果比以往任何时候都要重要。

从政府重要的AM&E新指导中得到启发,国会和五角大楼应共同努力,加速建立AM&E系统,以指导更智能的投资和更好的国家安全成果。

汤米罗斯是战略和国际研究中心的高级助理。他 于2014年至2017年担任美国国防部安全合作的第一副助理秘书,并担任国会高级职位,负责监督国家安全政策。

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