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SpaceX最近的发射进行了一个秘密的军事资助实验

官员周五表示,由美国一家军事研究机构资助的先前未披露的有效载荷于3月6日在SpaceX最新的Falcon 9火箭发射中与西班牙通信卫星进入轨道。

小型航天器被固定在Hispasat 30W-6通信卫星内部,然后在猎鹰9的卡纳维拉尔角起飞后在轨道上部署的主要有效载荷很快弹射出去。

来自太空系统/ Loral和NovaWurks的两名公司参与该项目的官员承认,在美国军方发布的公开可用轨道数据注册了周二发射命名为PODSat的意外对象之后,存在该秘密次要卫星。

两家公司拒绝透露有关次要卫星任务或设计的细节,国防高级研究计划局(DARPA)的发言人没有回复关于PODSat任务的多个信息请求。

位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的SSL发言人Wendy Lewis表示:“SSL的创新型二次有效载荷发布系统已在Hispasat 30W-6上成功通过测试。“这是一项与Hispasat卫星正在进行的操作无关的研发(研发)任务。像这样的共乘安排正变得越来越普遍,因为它们帮助支撑我们行业的发射成本并推动创新。“

“我们目前没有公布关于二次有效载荷的更多细节,但我们对其作为未来SSL研发路线图一部分的潜力感到乐观,”刘易斯在一份书面声明中回应Spaceflight Now的问题时表示。

SSL提供了与总部位于加利福尼亚州洛斯阿拉米托斯的NovaWurks合作建造的PODSat测试平台。根据其网站,NovaWurks专门利用“工作台”组装小型航天器,工程师可以将它们连接在一起以创建定制和合适的有效载荷。

NovaWurks的首席运营官James Greer周五在一封电子邮件中写道,PODSat航天器正在按计划运行,但他拒绝回答有关卫星质量,设计或目的的问题。

“我们对过去几天PODSat的成功发布和部署感到非常高兴。一切进展顺利,我们每次都会收到积极的数据,“格里尔说。

“但是,由于这是一个DARPA项目,我们无权讨论与该任务有关的任何细节或细节,除非DARPA批准,”Greer说。

NovaWurks利用DARPA的凤凰计划提供的资金开发了它称之为超级集成卫星(HISat)的架构,专门用于寻找建造卫星并将卫星发射到太空的成本较低的方法。每个HISat单元都是独立的航天器,工程师可以根据任务的特定要求连接多个HISat以扩展能力。

DARPA的Phoenix计划还支持SSL的有效载荷轨道传输系统(PODS)的发展,该系统是在发射期间在Hispasat 30W-6通信卫星内部持有PODSat航天器的机制。

菲尼克斯计划最初由DARPA建立,用于从废弃的卫星收集部件,但官员改变了该计划的目标,重点是卫星服务,检查和低成本制造。

根据SSL网站上发布的文件,像Hispasat 30W-6这样的电信卫星上的标准PODS住宿可以携带质量高达200磅或90公斤的辅助卫星。外壳内置于主卫星内未使用的电池托架内,足够大以承载3.3英尺(1米)×1.6英尺(50厘米)×1.3英尺(40厘米)的可展开载荷。

SSL的相乘能力小册子表明主卫星可以提供二次有效载荷发布的视频。

根据SSL的规定,PODS机制可以支持太空态势感知和地球观测,科技演示测试工艺,卫星服务平台以及科学任务,如太空望远镜或行星际探测器。

SSL表示,它已经确定每年至少有六次PODS次要有效载荷的发射机会。根据该公司的PODS用户指南,2016年,有11个SSL建造的通信卫星发射,可用于PODS型辅助有效载荷的空间。

PODSat卫星在NovaWurks工程师在犹他州举行的2016 SmallSat会议上发表的一篇论文中被描述。

据报道,PODSat有望搭载四个HISat电池组装成“PODS底盘”。

 

SSL的辅助有效载荷轨道交付系统机制可以放置在公司的SSL 1300系列卫星总线上的多个位置。信用:SSL
PODS机箱可能是指由SSL提供的PODS航天器总线或平台。SSL所说的PODS宇宙飞船公共汽车是用电动推进系统建造的,它被设计为与SSL构建的通信卫星上的PODS舱兼容。

NovaWurks工程师在SmallSat会议论文中写道,PODSat有望测试HISat电池的性能,并结合标准卫星结构 – PODS机箱。

NovaWurks的第一颗卫星 – 名为Satlet初始任务证明和课程(SIMPL) – 2015年由宇航员在国际空间站组装的六个HISat卫星发射。该飞船去年从空间站释放,开始进行独立实验。

PODSat是测试NovaWurks在轨卫星概念的第二项任务。今年晚些时候,由Spaceflight工业公司安排的一项搭便车任务中,将搭载14枚HISat电池的第三台卫星示范装置将在法尔康9号火箭上发射。

SpaceX公司的Falcon 9火箭将Hispasat 30W-6卫星置于距地球115英里(185公里)和13,285英里(22,250公里)高度的“次同步”转移轨道上,与赤道倾斜约27度。

Hispasat 30W-6在开始演习前将PODSat部署在同一轨道上,将其高度提高到朝赤道几乎22,300英里(35,800公里)的地球同步轨道。

请阅读我们之前有关Hispasat 30W-6任务详情的报道。

NovaWurks在SmallSat论文中写道:“有效载荷设计人员的潜在利益是显而易见的。“HISats提供基于应用的开源方法”,提供简单的用户创建的软件来协调航天器硬件。

“这使得HISats能够以信息的方式汇集在一起​​,以便让系统的运作透明地显示出来。这个重要的资源共享软件提供了基本的功能,通过改变互操作的HISS的数量而不忽略跳动来裁剪性能。“

NovaWurks的创始人兼首席技术专家Talbot Jaeger在公司发布的宣传视频中描述了这个概念。

“太空船提供了一种在太空中携带有效载荷的方式,”Jaeger说。“有效载荷可以是望远镜,收发器或其他设备。它通常适合飞船,但在NovaWurks,我们相信设计师应该可以自由地构建自己的有效载荷以满足他的需求,同时我们增加了太空作战所需的支持。“

他说,HISat的设计是“实际上符合有效载荷的航天器,而不是其他方式。” “它的优点是易于配置和灵活。它从订单到轨道都是快速开发和部署的,而且它的成本效益很高,因为从它的核心来看,它是可以批量生产的。“

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