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美国军方试图在新的太空竞赛中成为一名球员而不是旁观者

华盛顿 – 一篇名为“大胆思考,冒险,创新!”的在线广告不是一个自助研讨会,而是呼吁企业家与国家侦察办公室做生意。

NRO的任务是设计,建造和发射密级间谍卫星,他们希望听到那些拥有“尖端技术和高收益概念”的公司的投入.NRO承诺“具有风险承受能力的投资环境”。

大多数情况下,情报界在空间技术方面处于“利用商业”领先地位。国防部是一个规模较大的机构,受到奥法采购方法的影响,行动缓慢。

美国空军控制着90%的军事太空计划,坚持要加快步伐。它已经制定了雄心勃勃的计划,用现代,更有弹性的系统取代传统星座,并增加商用发射服务的使用,以降低成本并缩短时间表。它也与NRO更紧密地合作。

在最近与SpaceNews的采访中,行业高管和空军顾问表示,他们看到军方比以往更关注私营部门在太空中的作用。尽管如此,“遗产”与“新空间”之间还存在着广泛的文化鸿沟。

哈里斯公司空间与情报系统总裁比尔盖特尔说:“改变军事采购文化”一直是一个征程。多年来,政府已经开发出自己的技术。然后商业公司开始进入,提供卫星服务和发射。“起初政府不相信这是可能的,”盖特尔说。

国家安全太空社区的一个重要标志是2015年与空军高级官员进行了60分钟的采访,他们阐述了为什么太空已成为战争的新领域。盖特尔说:“整个政府都认为太空是关键基础设施。“如果你没有它,你就无法战斗。”之后,“我们看到了一个根本性的转变。国防部和情报部门开始非常沉重地合作,认真对待这个问题,“他说。“在30多年的职业生涯中,情报界和国防部的合作关系从未如此强烈。”

随着空间作为军事优先级上升,商业活动开始加速。

“今天感觉就像1998年,那是我们最后一次对创业公司有着同样的热情,”航天公司发射计划运营副总裁Randy Kendall说道,该公司是一家政府资助的智囊团,作为一家值得信赖的顾问空军,美国国家航空航天局和国家侦察局。

肯德尔说,20世纪90年代后期的商业空间炒作并没有像大家所希望的那样成为现实。“我得到的很多问题是’今天有什么不同?’”

他说,明显的区别是技术。“它在90年代并不存在,特别是在小型卫星,微电子,增材制造业。Cubesats现在可以执行图像和通信。投资者正在投入资金。“

肯德尔说,国家在太空中的安全威胁也不同。“所以我们需要更敏捷,更敏捷。”

敏捷推出

该行业的一个热门词是“敏捷推出”。军事发射可以是任何东西,但是。他们需要数月或数年的时间来计划。肯德尔表示,技术进步,监管改革和高层领导人推动的结合正在推动变革。他指出,国防高级研究计划局很快将启动一项“发起挑战”,希望吸引创新者。DARPA认为,如果发生冲突,卫星必须快速部署,军队必须具备快速响应发射服务。

为了帮助空军找到新兴的空间技术,航宇公司开设了一个测试实验室,目前正在进行大约100个项目。一种是使用RF信号并且不需要GPS的导航系统。军事全球定位系统卫星的替代品是当务之急,因为如果美国与中国或俄罗斯等对手竞争,GPS卫星和信号可能成为目标。

Aerospace公司创新总监Randy Villahermosa说:“我们正在寻找各种想法和技术,我们肯定看好创业公司和企业界的潜力。”作为航空技术顾问部队,“我们处于一个很好的位置,可以帮助双方更多地了解这些机会。”

政府必须明白,创业公司“生活在一个非常危险的世界,”比亚埃尔莫萨说。“他们担心他们将如何进入市场,他们将如何发展业务。”

军方习惯于雇佣承包商开发定制产品。在商业世界中,它必须遵循不同的规则。“我们如何翻译政府问题,让他们看起来对初创企业有吸引力?”比亚埃尔莫萨问道。“如果我能够重新构建太空中的问题,以便解决您在市场上遇到的问题,那就是双赢。”

比亚埃尔莫萨说:“围绕太空,政府和创业精神发展的生态系统正在不断发展。” 美国空军将耗资1亿美元用于太空行业联盟,以帮助招募商业供应商并将他们的想法带到政府。位于硅谷的国防创新部门实验室(DIUX)还帮助军方侦察市场。

新公司的障碍

航空航天首席执行官Steve Isakowitz来自商业航天业,并且是私营部门与国防部门联系的大支持者。

他说,军方需要将其空间系统现代化的技术 – 纳米卫星,人工智能,虚拟现实,云计算 – 正在快速发展。“但是,我们如何从纪录节目到未来愿景?”

Isakowitz表示,军队的收购流程和政府法规“对于没有会计制度或时间框架来处理政府市场不确定性的新公司来说可能是一个很大的障碍”。他看到来自空军高层领导层的推动,以加速改变。“我期待空军宣布简化作战行动,让商业公司和盟友更容易作出贡献。”

他说,威胁正在增加。“我们需要证明我们有能力跟上这种威胁。而空军则明白这一点。“

一些商业公司仍然看到军方对内部发展的偏见。AGI公司首席财务官威廉布罗德里克说:“即使商业技术优越,也有开发工作的倾向,太空态势感知软件供应商AGI的首席财务官说。“空军想要快速收购?有可用的商业功能。他们为什么不买他们?“

硅谷航空航天咨询公司Stellar Solutions首席执行官Celeste Ford表示,弥合“新旧空间”比看起来更难。“遗留空间全部由政府资助。政府说’跳’,行业说’有多高’。“政府机构也担心保护他们的工作和预算。“现在我们还有其他太空资源,以前不存在。”

国防部和情报界担心的是,如果他们不能跟上太空创新的步伐,美国可能处于劣势,福特说。“很明显,我们的对手可以使用我们所做的相同技术。我们需要为此计划。“

国家安全技术加速器创始人兼首席执行官Tim Greeff将政府机构与非传统承包商进行匹配。他说,有时候问题在于政府买家不知道如何与未成立政府承包商的公司合作。创业公司可能会响应一个财团的电话,“他们从来没有听到任何回声。”公司并不害怕被告知“不”,但是他们需要知道这个机会是真实的。

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