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谷歌正在悄悄追求五角大楼的巨无霸合同,担心员工反抗

去年8月,美国国防部长詹姆斯马蒂斯前往西海岸,并会见了谷歌创始人谢尔盖布林和首席执行官桑达皮切。在半天的会议中,谷歌领导介绍了该公司多年向云计算的转型,以及它如何帮助他们发展成为人工智能研究和开发的重要力量。根据一位不愿透露姓名的现任和前任国防部高级官员的说法,布林特别渴望展示Google每天都在学习关于人工智能和云实施的知识。

官员说,这不是一个明显的销售点。但马蒂斯在亚马逊会见代表的这次旅行的影响是变革性的。他对西部地区全系统迁移到云端并回到华盛顿深表遗憾,并深信,美国军方必须将其大部分数据转移到商业云提供商 – 而不仅仅是管理文件,电子邮件和文书工作而是将关键任务信息推送给一线运营商。

9月份,国防部官员宣布他们将大举进军云端。联合企业国防基础设施(JEDI)计划已经演变成一个潜在价值100亿美元十年的单一合同,并将在年底之前颁发。

竞争仍处于早期阶段,预计本周早些时候会有提案提出要求。但高级国防官员表示,这场竞赛正在形成亚马逊,微软和谷歌之间的三方对抗,而甲骨文则是相当遥远的第四。尽管亚马逊和微软在3月7日参加了与合同有关的公共活动,例如行业活动,并且已经与媒体达成了协议,但谷歌在合约之外保留了自己的兴趣。根据Google员工达成的一份声明,公司领导甚至隐藏了自己员工的追求。

谷歌没有回应有关其对JEDI合同的兴趣的重复请求。Google云业务的发言人确实指出,他们最近获得了FedRAMP认证,获得了竞争政府工作的权利。

五角大楼官员预计JEDI竞标者的失败者会抗议,并且也会限制公众对此的谈话,试图贬低对偏袒的看法。多位官员表示,马蒂斯并不在乎谁赢。他已将此过程的管理权交给副国防部长帕特里克沙纳汉。官员们将马蒂斯的JEDI云优先事项描述为:首先,它必须既安全又有弹性; 第二,它必须向参与战斗的战士(有时称为“战术边缘”)提供信息,第三,它不能永远构建。

以前的报告表明,亚马逊是合同最有力的竞争者。其云业务收入最大,是唯一一家已经与情报界赢得业务的云提供商。根据三月份发布的五角大楼草案要求,获胜的提供商必须能够处理亚马逊可以处理的秘密和绝密信息。但是获胜者将有九个月的时间才能获得认证 – 而且亚马逊本身在赢得重要合同后开发了这种能力。所以虽然它是一个高难度的障碍,但并不是不可逾越的。此外,国家安全局已经开始越来越依赖在其内部构建的GovCloud上,越来越多地从亚马逊构建的云端转向。

这位高级官员告诫不要打折其他顶级竞争者。微软与国防部建立了更多的联系,并在组织结构上建立起来,以便更好地响应国防部客户的要求,这位高级官员称这是一个有吸引力的功能。虽然官员说特朗普总统对亚马逊的个人和公众的敌意不会影响这个奖项,但很难想象它会对公司有利。

Google的道德“行李”

Google Cloud负责人Diane Greene表示有兴趣赢得更多联邦业务,并有传言称有兴趣购买获得众多国防部安全认证的IT供应商和国防部承包商Red Hat 。

Google为亚马逊的战斗带来了什么?高级国防官员将谷歌对人工智能的研究描述为公司的“关键差异化因素”。但该公司向五角大楼提供人工智能专业知识已成为内部争论的热点问题。

4月份,约3,100名谷歌员工 签署了一封信,敦促该公司放弃开创性的,即使仍是小规模的空军计划的工作。这个名为Maven的程序将人工智能和机器学习应用于对监控画面中的对象进行分类。谷歌管理层在一份声明中回应了这份请求,并在 4月4日的纽约时报上发表了一份声明,称他们只提供了“任何Google云客户可以使用的开源对象识别软件”来帮助空军升空分析师的负担。声明说:“该技术被用于标记图像以供人类审查,旨在挽救生命,并且避免人们做非常繁琐的工作。”

空军副参谋长史蒂夫威尔逊将军在四月的一次新美国事件中也表达了这一观点,称Maven是“一个部门努力研究我们如何实现重复性任务的自动化。这不是武器化[人工智能]。它不在定位功能中使用机器。“

但据Maven高级国防官员称,Maven不仅仅是谷歌,也不是国防部公开承认的项目,这是五角大楼与谷歌未来合作的起点。

根据直接了解会议的消息人士透露,Greene在周三举办了一个Google市政厅来讨论Maven项目。Google Cloud领导者称Maven是“概念验证”,但未详细说明它是什么概念的证明。她表示Google正在起草一套道德原则来指导公司使用其技术和产品; 据报她表示遗憾的是,在Google签署Maven合同之前,这些原则尚未到位。

在市政厅,她表示,在Google承诺进一步开展Maven项目或任何类似工作之前,公司的原则和内部准则必须到位。她重申谷歌不打算为五角大楼制造武器,但从来没有定义“武器”或概述原则的样子。

对于Greene的介绍,Google员工似乎基本上不以为然。在市政厅之后与Defense One交谈的几个人很惊讶地发现该公司会考虑追求JEDI合同,并表示他们认为该公司的很多人会强烈反对Google提供云服务来支持战斗行动,甚至如果这种支持是间接的,尤其是涉及公司的人工智能研究。

尽管JEDI将是迄今为止军方最大的云合同,但它不是唯一一个,也不会是最后一个。这位高级防务官员表示,无论哪家公司排在第二或第三位,都能够取得二级云合同的优势。数据分析公司Govini 9月的一份报告发现,国防部在云计算上的支出在2015和2016财年之间在各种各样的合同中增加了27.8%,达到18亿美元,高级防务官员称,该部门没有取消计划。即使谷歌没有赢得JEDI,它仍然是成为五角大楼承包商的道路。

但该官员将公司内部的矛盾描述为“包袱”,这使得Google作为合作伙伴的吸引力下降。

直接杀人不是人工智能

无论谁赢得JEDI云合同,都将提供工具帮助军方实现其高度数据集成的武装神经系统的愿景,即每艘军舰,士兵,喷气式飞机,无人机和军官都是数字化互联的。国防部的云需求与其在空中,海上,陆地,太空和网络空间高度网络化战争的野心直接相关。即使云未正式参与目标选择或参与,该云提供商也将帮助军方达成目标并更好地执行任务,而且速度要快得多,五角大楼坚持的工作将继续由人力部队完成,在可预见的将来。

“当我们着眼未来时,不仅讨论如何连接系统,而且还要连接计算机的战术边缘 – 我们谈论的大部分事物都是独立的计算机 – 我们有一个真正的机会来问,’ 我们如何连接这些’,“空军参谋长大卫·戈德夫林3月份在回答关于他对军事云的希望的问题时说。“我如何以光速连接这些设备,以便我们能够更快地做出决策,使我们能够为对手制造多次难题,让他们无法跟上?”

Goldfein继续描述如何将高度复原的云计算架构与人工智能集成并嵌入到每艘军舰,无人机,飞机以及每位士兵的掌握之中,为未来战斗中的美国军方提供“显着的非对称优势” 。他说,其中很大一部分是拥有一个大型商业云提供商来连接它,或者至少提高标准化。

“我们取得了一些进展的一件事是:什么是最好的行业标准?…… 我们已经做了一些实验性的工作,我们已经在行业中取得了最好的成绩,然后说:’如果我们将各种传感器和各种计算技术连接到基线,然后结合使用人工智能和自动化……我们怎么能将决策速度提高到只有人类需要做什么的地步?’“

在很多情况下,这意味着杀死人。这并不是每个Google员工,用户和投资者都感到满意的。

在四月份的活动中,威尔逊副总参谋长问道,Google的内部辩论是否影响了空军及其计划,或军队与科技巨头之间的讨论。他回应时没有给该公司命名:“我们需要行业来帮助我们前进。我们的行业合作伙伴非常有帮助。底线是:我们需要在沟通方面做得更好。“

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