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DARPA新型军用太空飞机发动机记录破损测试

Aerojet Rocketdyne公司成功完成了对航天飞机时代AR-22发动机的马拉松测试,在10天内 对其进行了10次射击测试,以测试其是否适合快速转向的可重复使用的太空飞机。

在美国国家航空航天局密西西比州斯坦尼斯航天中心进行的发动机测试是美国国防高级研究计划局(DARPA)实验太空飞机项目的最新举措 。机组人员每周7天,每天24小时工作,为大型发动机加油10次,每次发动10次,持续10天 – 结束时间为68分钟,甚至还要经受两次雷击,以便进行测试。

DARPA的实验太空飞机项目经理Scott Wierzbanowski今天(7月10日)在与记者的电话会议上说:“我们完全摧毁了以前保存的液体氢液式氧气发动机记录。” “我们打破了这种想法,即这些类型的发动机不能以非常可操作和类似飞机的方式使用。”

DARPA 选择波音公司 建造一个可重复使用的太空飞机,名为Phantom Express,用Aerojet Rocketdyne的发动机向上推进 – 其中一个版本是航天飞机的主发动机。在此之前,该发动机仅在24小时内重新点火一次。

官方在今天的讨论中表示,这项测试有助于验证可重复使用的航天器的概念,其快速转向更接近于飞机。Wierzbanowski说,Phantom Express可以垂直发射,在200,000到300,000英尺(60,000到90,000米)之间释放一次性第二级,将卫星部署到轨道上,然后在太空飞机滑向地面以便平稳着陆之前。它应该能够释放超过3,000磅。(1,360公斤)进入轨道,每次飞行费用不到500万美元 – 该系统的首次试飞目前定于2021年。

在10次发动机点火期间,工人每天交付300,000磅。在驳船上的(136,000千克)推进剂到测试设施。发动机从之前的发射中干燥后 – 公司间隔时间从最初的17小时缩减到一小时的6小时,代表们说 – 工人们在接近午夜时进行了详细的硬件检查,并在早上7点开始装载推进剂。

“进入测试阶段,我们认为发动机在技术上具有挑战性,我们期望必须克服那里的一些挑战,但实际上,发动机表现完美 – 我们没有遇到任何问题,“Aerojet Rocketdyne的AR-22项目经理Jeff Haynes说。

但这并不是一帆风顺:“我们确实有几次母亲进行干预,我们实际上对测试设施进行了两次非常直接的雷击 – 这导致我们不得不对设施造成一定程度的破坏。并且修理以保持正轨以完成测试系列,“海恩斯说。“我们做到了。这真的证明了我们采用的混合团队方法;与NASA,S3承包商,DARPA,波音和Aerojet Rocketdyne一起全天候24小时全天候轮班两次12小时轮班完成“。

根据波音公司Phantom Express的发射总监Steve Johnston的说法,飞行硬件结构与发动机测试同时进行; 最后一次子系统审查是在2019年2月,然后组装可以开始,目标是2021年的试飞。他在圆桌会议期间表示,航天器的设计指南和理念来自商业航空公司。

“Aerojet Rocketdyne继续完善我们最初为航天飞机计划开发的可重复使用的发动机技术,”Aerojet Rocketdyne首席执行官兼总裁Eileen Drake在一份声明中表示。“通过AR-22,我们将可重用性提升到了一个新的水平,并且已经证明每天可以负担得起的进入太空的地方是可以实现的。”

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