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西方军队正在失去其高科技优势

当美国发动战争时,其士兵,水手和飞行员通常习惯于拥有惊人的技术优势。那些日子快结束了。

从南中国海到东欧 – 甚至是朝鲜半岛 – 美国指挥官正在考虑对可能能够部署压倒性火力和复杂新技术的敌人进行战争的前景。特别是与俄罗斯和中国的对抗升级速度远远超过预期 – 现实的前景是,在任何冲突的早期阶段,任何一个国家都可能在其邻近地区超过美国军队。

五角大楼越来越担心中国和俄罗斯反舰和防空导弹系统的迅速扩散,使美国军事规划者处于一个不熟悉的位置。1943年,美国军队最后一次没有压倒性优势参加战争,反对北非的纳粹德国军队。

与此同时,混合和信息战本身正在以西方尚未真正解决的方式重塑国际对抗规则 – 以及哪些新兴技术不断变得更加复杂。

2014年,五角大楼宣布了“第三次抵消战略”,预计它可以利用美国的技术优势来维持其军事优势。然而,指挥官和分析人员越来越怀疑网络战,无人驾驶飞机和人工智能等领域的新进展可能至少同样有利于美国的敌人 – 尤其是因为他们更愿意在行动中测试它们。

几乎每个星期都会带来新的发展。本月早些时候,德国官员指责俄罗斯他们所说的一系列旨在渗透该国电网的网络攻击,与美国类似的指控相呼应。美国有线电视新闻网援引一名美国军方消息人士的话说,中国人被怀疑是一系列用于瞄准美国飞机飞越东海争议地区的激光器的幕后黑手。随着越来越常见,莫斯科和北京否认参与了这两起事件。

直到最近才被发现在美国及其最亲密盟友手中的技术现在更为普遍。在与格鲁吉亚的2008年战争期间,俄罗斯缺乏任何重要的军用无人机无人机计划,但现在在叙利亚和乌克兰都经常使用它们。中国使用可疑的黑客和被盗计划,建立了自己的隐形战斗机以及自己的定制新系统,如专门针对美国航空母舰的弹道导弹。

很难说这种武器在任何战争中对美军的作用有多好。然而,更清楚的是,美国在大多数对抗中都面临着一个具体问题。虽然美国军队仍然比其他军队更强大,但它遍布全球。与此同时,它的敌人 – 无论是俄罗斯,中国还是像伊朗和朝鲜这样的小国 – 都已经将几乎所有的部队都用于在他们自己的后院进行战斗。如果发生战争,那将使附近的美国和盟军处于显着劣势,很可能完全被淘汰。

即将到来的突破可能会使情况变得更糟。军事专家越来越多地谈论主要国家之间关于人工智能的军备竞赛,这可能与本世纪第二次世界大战期间原子武器竞赛一样至关重要。一些美国官员公开担心华盛顿可能会在这场竞赛中落后,特别是一些像谷歌这样的主要硅谷公司不愿意与五角大楼就军事合同进行合作。

在本月早些时候在伦敦举行的一次重要军事会议上,一位高级官员表示,第一个在战场上部署电磁脉冲武器以禁用敌方系统的国家将重塑战争面貌。再一次,美国将赢得的比赛远非显而易见。

大多数主要国家,如英国,认为最近对航空母舰和F-35喷气式飞机等主要武器平台的投资仍应给予它们优势。然而,即使在那里,专家仍然担心下一代技术 – 例如机器人车辆 – 是否会在一场复杂的冲突中发挥作用,在那场复杂的敌人可能会将其关闭。更为严重的是,西方分析家担心,关键的国家基础设施可能已经被网络攻击者所渗透,他们可能会在任何冲突的第一天关闭基本系统。

纯粹的不确定性本身可能会使冲突更容易发生,各国更有可能首先获得战术优势,同时努力实际评估他们的敌人可以做什么和希望做什么。美国及其潜在的敌人无法忽视这些加速趋势,除非他们能找到一些共同点,至少要讨论它们,否则后果可能是灾难性的。

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